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苹果清洗APP不算残忍

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乔布斯

在苹果付费榜Top100中,数款游戏遭遇去除排名的情况,尽管事后《九阴真经》、《名侦探柯南OL》等厂商纷纷表示,只是更新版本或开启限免转战免费榜等自然现象,但整个游戏行业又再次陷入人心惶惶中。

其实这并非苹果的第一次出手,今年5月倒数第二周,苹果突然血洗iOS付费榜:包括网易的《魔天记》、畅游的《大唐双龙传》、掌趣的《石器时代2(微博)-3D正版》、欢乐互娱的《热血街霸》、Play800的《COS大乱斗》、乐逗的《烈焰(抢驻新服)遮天》等多款产品,大量游戏被关在“小黑屋”。

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鉴于苹果一直以来并不透明的应用审核制度,大多数CP很难清楚了解相关应用被下架的具体原因,一时之间,整个中国手游行业风声鹤唳……

除名、下架、封号 傻傻分不清楚

当苹果面对游戏公司的刷榜行为时,大多时候会采用较为温和的模式应对,即修改榜单算法。但所谓道高一尺魔高一丈,每次苹果更改算法后,刷榜公司总是能在短时间内破解,继而卷土重来。在苹果不胜其烦的被“惹毛”后,就会采取更加简单粗暴的做法:“血洗”榜单。

具体来说,苹果对于游戏开发者的处罚,可以分为严厉程度递增的三种方式:除名、下架以及封号。

所谓“除名”就是把应用从排行榜的榜单上清除,但是通过搜索依然能够找到这款应用。大多数涉嫌刷付费榜的游戏,都是受到此种处罚。本次事件中,《魔天记》就是被苹果给予了“除名”处理。

“下架”相比“除名”更加严厉,不但应用无法在排行榜榜单上显示,也无法通过搜索功能找到,即彻底被从AppStore中移除。大多数涉及版权纠纷,或是牵涉宗教、性爱等话题的游戏会受到“下架”处理。

“封号”是指封掉开发者帐号,整个开发者帐号上面的所有应用都会被下架,而且也不能再提取该这些应用上面的收入。这也是为什么国内许多开发者会在AppStore上申请许多“小号”的原因。因为一旦被苹果“封号”,还可以在其他小号上“借尸还魂”。去年8月,盛大游戏 下属开发者账号Goldcool被封号,导致《血族》、《拼战三国志》、《封神MM》三款游戏同时被下架。前者就通过Cheng DuYouji Technology这个“小号”让以上三款游戏在被下架后10天之内,成功二次上线。

当然,无论是“除名”“下架”还是“封号”,对于苹果来说仅仅是处罚力度的不同。无论开发者面临哪种处罚,都代表在苹果内部登上“黑名单”,不但在以后会被重点关注,而且几乎断送了登上苹果编辑推荐位的可能。那么,究竟哪些行为容易导致应用被苹果处罚呢?

一、刷榜

“App Store审核指南3.10条例:企图通过虚假或付费评论,或是其他任何不正当手段操纵或欺骗App Store用户评价或榜单排名的开发者将会被iOS开发者计划除名。”

毫无疑问,刷榜是游戏开发者被苹果处罚的最主要原因,没有之一。大多数因为涉嫌刷榜而遭遇处罚的开发者都会接到苹果的邮件,提示你违反了App Store审核指南的3.10条例。而史上因为刷榜,付出最惨重代价的无疑是2012年的人人游戏。

那一年11月,人人游戏通过在AppStore刷榜,使得其当月下载量达到了夸张的652万次,居全球下载量排行的前5名。如此无下限的刷榜行为终于激怒了苹果。

11月29日,苹果更改了App Store中国区排行榜排名规则。12月15日,人人游戏的全部44款产品惨遭下架。而没有刷榜公司帮助的人人游戏似乎失去了正常推广的能力,重新上架后的游戏产品排名大多在200名左右。在坚持了1年后,人人游戏终于因为收入萎缩而裁掉了超过60%的员工。

除此之外,最近一次因为刷榜发生的大规模“血洗”发生在2014年12月。那个月,刷榜公司的工作取得了“突破性进展”,声称可以刷到App Store免费总榜Top 10。一时之间,大量“闻所未闻”的游戏杀入AppStore免费榜TOP25。

最后,这次引起苹果高度重视的刷榜风潮被其强势扑灭,包括《忍者无敌》《吕布与貂蝉》《秦时明月2》在内的众多游戏都遭遇了下架或除名处理。

就在记者发稿之日前不久,上海奉贤官网刚刚公布了一起手游刷榜被查处案件,涉案公司因涉嫌不正当竞争行为已被上海工商行政管理局奉贤分局立案调查。这也成为国内首次公开对手游刷榜行为的处理。

二、被刷榜

鉴于前不久,金山云联合黑桃互动、白鹭引擎、草花互动、畅思广告、大橙游戏、飞流、巨人网络、骏梦游戏、昆仑游戏、天象互动、野火网络等共同成立的“手游反黑联盟”。本文特意把“被刷榜”单独列出,作为区别于“刷榜”之外的另一个被苹果处罚的理由。

所谓“被刷榜”是指,被竞争对手恶意刷好评通过苹果机制强制下架。

不久前,曾在游戏畅销榜排行19的的《魔天记》就疑似“被刷榜”惨遭下架,这也是网易第一款被苹果除名的游戏,鉴于网易的开发者专区刚刚落户AppStore,因此不能排除《魔天记》“被刷榜”的可能。除此之外,《大唐双龙记》和《召唤师对决》等在上周遭遇苹果“血洗”的游戏也有“被害嫌疑”。

当然,无论是苹果还是媒体,都很难界定刷榜行为的主动与被动,因此“被刷榜”的游戏在短时间内很难在AppStore沉冤昭雪。

三、诱导性运营活动

除了刷榜这个苹果众所周知的“死穴”以外,许多游戏开发者都忽略了“诱导性运营活动”这个同样会引起下架的危险行为。

诱导性运营活动主要是分为诱导性好评和诱导性消费两种。某些游戏为了让自己能够获得更多的五星好评以及充值,都会采用各种不同类型的促销活动,比如说充值送话费或五星好评送钻石等。

实际上,这类运营活动非常危险。虽然苹果并没有对这种类型的促销进行明确界定,何种程度的“诱导”才算诱导性促销活动。但如果认真算来,这些活动同样违反了App Store审核指南的3.10条例。

目前来看,诱导性好评,也就是所谓的“五星评价送钻石”活动,一定会面临苹果的封号处理。而诱导性消费的界定相对模糊,但也有可能遭遇除名处理。

一个最近的例子是,2015年2月26日,曾一度占据苹果iOS付费榜第一名的《火柴人联盟》就因为诱导性运营活动遭遇苹果下架。《火柴人联盟》制作人鬼人公开表示,游戏被下架就是因为诱导性好评:“因为游戏里面有评5星送钻石的设定,违反了苹果商店的相关规定,5星评分的量又特别大,所以被苹果商店下架了。”

四、版权纠纷

所有开发者都应该谨记:苹果只要收到版权拥有者的投诉,就会迅速处理侵权产品下架。

苹果对于涉嫌版权纠纷的游戏,一向不手软,尤其是在有苦主“告状”的情况下,处理流程更是雷厉风行。

就在今年1月初,飞流CEO刚刚就曾冲入AppStore付费榜第九的《三国群英传(经典版)》,表示“已经向苹果公司以及开发商准备好律师函”。仅仅一个月后,《三国群英传(经典版)》就被苹果下架。

另一款著名的被苹果下架的手游是由赤月研发、中手游代理的《三国志15》。这款使用过《三国志15》《三国志15-霸王の大陆》《三国志-加强版》三个名字试图规避版权问题,最后几经下架又上架的游戏产品,最终还是因为与光荣的版权纠纷在AppStore下架。值得一提的是,这款游戏尽管被iOS平台拒之门外,但在安卓市场的表现却极为优异,最终赤月也凭此被何云鹏看中,继而收购,成为了天象互动的一部分。

五、引人反感

在每一个版本的App Store审核指南前言部分,都有这样一段话:

“如果您意欲批评宗教,那就去写本书。如果您想要描述性,那就写本书或写首歌,或者可以创建一个医疗程序。这么做可能会比较复杂,但是我们不允许在应用程序商店出现某种禁止内容。”

这段话也部分表明了苹果对于涉及宗教、性,甚至暴力、种族歧视、政治等内容的态度。前者对于大部分此类游戏都会以“使人不适”为由下架。

以将乘客偷运过边境为目的的《SmuggleTruck》;涉及大量压榨工人、雇佣童工等敏感话题的《(SweatShop》都曾被苹果以类似理由下架。值得一提的是,《Weed Firm》这款让玩家虚拟培育大麻生长的游戏,尽管曾获得iOS平台最佳人气免费游戏的殊荣,但最终也因为不合时宜的内容而惨遭下架。

六、严重BUG

在AppStore平台,最为人所知的,因为严重BUG而下架的应用是谷歌的Google Voice。而国内手游市场因为渐渐脱离野蛮生长,精品化思路深入人心,近几年来鲜少因为BUG而被苹果下架。

最近一件因BUG过多而下架的国内手游还要追溯到2013年。由成都数字天空公司开发的《龙之力量》,在事发前已经半年时间未曾更新游戏,因此在当年1月份的更新中出现了黑屏这样的重大BUG,最终暂时从AppStore下架。

七、殃及池鱼

2013年10月,飞流旗下所有游戏产品被苹果AppStore下架。而种种迹象表明,这次下架也许并非是因为刷榜或是版权纠纷,而是受其母公司网秦所累。

10月底,做空机构浑水发布报告指责网秦“操纵重大骗局”,并将后者股价预期降至每股1美元以下。在浑水发布报告几分钟后,网秦市值蒸发了5亿美元,盘中跌幅超过50%。

紧接着,苹果就下架了网秦旗下飞流代理发行的所有游戏产品,其中还包括完美世界(微博)的《神雕侠侣(预订)》国际版等大厂作品。尽管苹果一直未对此次下架进行解释,但如此巧合的时间节点,不免令人产生遐想。

苹果为什么总是清洗AppStore排行榜?起因大多源于“刷榜”

毫无疑问,中国手游行业的发展史,同时也是刷榜公司的发家史,更是苹果与刷榜公司斗智斗勇的抗争史。而苹果历次血洗AppStore排行榜,起因大多源于“刷榜”。

纵观AppStore“刷榜史”,刷榜公司最初打的是免费榜的主意。从理论上来说,刷免费榜在技术上其实没有任何门槛。只要登录不同的苹果iTunes账号,在应用商店进行下载并评价即可。更重要的是,在美国区注册苹果账号需要绑定信用卡,而在中国区却不用。因此,中国区的苹果账号泛滥,也为刷榜提供了便利。

早期的移动游戏运营者们发现,耗费巨大的预算以及数月的时间成本策划传播方案、做线上活动、线下活动,并没有花几万块钱刷榜带来的下载量多。一位不愿透露姓名的手游从业者对记者说:“2012年国内刷榜公司开始火爆。那时候一套常规传播方案需要至少耗费两三个月的时间,投入少说也要20万,而排名最多就提升50名就不错了;但依靠刷榜公司只要花几万块钱,就可以在一天内冲入TOP10”。刷榜就像是罂粟花一样散发着致命的吸引力,而体验过一次刷榜下载量暴涨快感的运营人员,也很难抗拒这种诱惑。一时之间,在业内甚至开始流传“最好的运营就是刷榜”的观点。

所有手游运营人员达成了一个共识:不刷榜的APP永远无法和刷榜APP抗衡。该消息人士的话语,也从侧面表达出了手游从业者的无奈:“所有人都在刷,如果你不刷, 你的游戏即使再好,也根本不可能进入App Store中国区任何榜单的前50名,这意味着你的游戏几乎不会被用户发现,也意味着不会有任何收入。”

但正所谓树大招风。当刷榜公司肆意在IOS免费榜“狂欢”时,理所当然的迎来了苹果的重点狙击。

在刷免费榜的难度越来越大、成本越来越高时,游戏厂商转而将目光瞄准畅销榜。但付费人数和付费金额这两大影响畅销榜排名的因素,也注定了畅销榜刷榜成本巨大,且难以持久,只能成为大公司的专属战场。

苹果与刷榜公司的斗争一直在持续,且愈演愈烈。时间来到2014年,这一年苹果再度升级了对刷榜行为的打击力度。不但加大了对积分墙的管理力度,还曾雇佣人工来进行排查,删除AppStore中的虚假评分,甚至一度采取了锁榜的方式,以阻止恶意刷榜行为。

一直到2014年11月,苹果出了一记“昏招”,针对中国市场推出了最低1元的定价策略。其本意是通过1元战略,降低普通用户在付费榜中的下载成本,从而增大付费榜的真实下载量,进而增大刷榜公司的刷榜成本。但谁知事与愿违,苹果严重低估了中国游戏公司愿意为获得付费榜位置而付出的代价。尽管一个付费榜TOP1的位置一度需要10万个下载,但各大游戏公司仍然趋之若鹜。付费榜也成为了各个游戏产品的新晋“战略要地”。

追根溯源,本次苹果针对付费榜的血洗,也是因此而来。

  功能性问题

这其中包括与IOS自带的功能冲突,或者包含非官方允许的功能,以及App截图、功能、说明与实际存在很大出入,挂羊头卖狗肉之流。

App的一些功能设置有时或因种种原因在审核时未被发现,但后来暴露出与苹果规定不符,在功能上与iOS自带应用产生竞争。如去年一款名为DisplayRecorder的录屏应用通过苹果审核上架,而这是一款与iOS自带截图功能冲突的录屏应用,随即就遭遇下架。另外,任何涉及到将iOS设备改成其它平台,如通过更换主题将iOS模仿成Android或者WP界面,提供苹果官方不允许的功能比如说通过iPhone共享上网等,一经发现也会第一时间下架处理。

被苹果“处罚”的理由也许各有不同,但最后苦果的味道却大致相同。谨以此文,献给在全世界最复杂手游市场苦苦坚持的游戏开发者们,盼以此绵薄之力,助诸君少走哪怕一条弯路。

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